ZWARTE DWARSLIGGERS (2)

In deel 1 (Muziektips 170, 5 dec 2014) schreef ik naar aanleiding van het boek “Without Sanctuary, Lynching Photography in America”  van Hilton Als en Leon F. Litwack over de zwarte zangers Billie Holiday en Paul Robeson. Hier het vervolg:

Nina Simone (1933-2003) was een singer-songwriter en pianiste. In de jaren zestig was Simone betrokken bij de burgerrechtenbeweging en nam ze een aantal politieke nummers op, waaronder “Mississippi goddam”, een reactie op de moord op Civil Rights leider Medgar Evers (12 juni 1963) en het bombardement op een kerk in Birmingham (Alabama, op 15 sept 1963) waarbij vier zwarte kinderen gedood werden. Ze schreef ook “I wish I knew how it feels to be free”

Nina Simone: Mississippi Goddam

The name of this tune is Mississippi Goddam
And I mean every word of it
Alabama’s gotten me so upset
Tennessee made me lose my rest
And everybody knows about Mississippi Goddam

Can’t you see it, Can’t you feel it
It’s all in the air
I can’t stand the pressure much longer
Somebody say a prayer

This is a show tune
But the show hasn’t been written for it, yet

Hound dogs on my trail
School children sitting in jail
Black cat cross my path
I think every day’s gonna be my last

Lord have mercy on this land of mine
We all gonna get it in due time
I don’t belong here, I don’t belong there
I’ve even stopped believing in prayer

Don’t tell me, I tell you
Me and my people just about due
I’ve been there so I know
They keep on saying ‘Go slow!’

But that’s just the trouble, ‘Do it slow’
Washing the windows, ‘Do it slow’
Picking the cotton, ‘Do it slow’
You’re just plain rotten, ‘Do it slow’
You’re too damn lazy, ‘Do it slow’
The thinking’s crazy, ‘Do it slow’
Where am I going, What am I doing
I don’t know, I don’t know

Just try to do your very best
Stand up be counted with all the rest
For everybody knows about Mississippi Goddam
I made you thought I was kiddin’

Picket lines, School boy cots
They try to say it’s a communist plot
All I want is equality
For my sister my brother my people and me

Yes you lied to me all these years
You told me to wash and clean my ears
And talk real fine just like a lady
And you’d stop calling me Sister Sadie

Oh but this whole country is full of lies
You’re all gonna die and die like flies
I don’t trust you any more
You keep on saying ‘Go slow!’ ‘Go slow!’

But that’s just the trouble, ‘Do it slow’
Desegregation, ‘Do it slow’
Mass participation, ‘Do it slow’
Reunification, ‘Do it slow’
Do things gradually, ‘Do it slow’
But bring more tragedy, ‘Do it slow’
Why don’t you see it, Why don’t you feel it
I don’t know, I don’t know

You don’t have to live next to me
Just give me my equality
Everybody knows about Mississippi
Everybody knows about Alabama
Everybody knows about Mississippi Goddam

In 1971 verliet Simone de Verenigde Staten na onenigheid met managers, platenmaatschappijen en de belastingdienst. Het racisme gaf ze ook als reden om te vertrekken. Ze kwam in 1978 terug en werd gearresteerd voor belastingontduiking (ze weigerde een aantal jaren belastbaar inkomen op te geven als protest tegen de Vietnamoorlog). Ze heeft in verschillende landen gewoond, zoals de Caraibische eilanden, Afrika en Zwitserland. Van 1988 tot 1992 woonde Simone in Nederland, eerst een jaar in Nijmegen (Belvoir Hotel) en daarna in Amsterdam. Vervolgens verhuisde ze naar Frankrijk, waar ze tot haar dood leefde.  In Nederland werd ze bekend door o.a.

Nina Simone: Ain’t got no, I got life.

Sam Cooke (1931-1964) schreef een protestsong om de Civil Rights Movement te steunen. Tot dan schrijf hij voornamelijk politiek neutrale liedjes zoals Wonderful World, You send me en Twistin the night away. Hij had 29 door hem zelf geschreven en gezongen tophits in de Amerikaanse top 40, hij had zijn eigen platenlabel en was de meest succesvolle zwarte artiest begin jaren zestig. Nadat de blanke Bob Dylan Blowin in the Wind had geschreven, kon Sam Cooke naar zijn eigen idee niet achterblijven. Wat misschien ook meespeelde was dat in 1963 zijn zoontje (2 jaar) in een zwembad verdronk. Daarna schreef hij meer introspectieve liedjes en raakte geïnteresseerd in de geschiedenis van de zwarten. Het volgende lied werd in 1964 postuum uitgebracht :

Sam Cooke: Change is gonna come

Sam Cooke stierf onder nooit volledig opgehelderde omstandigheden in een motel, nadat hij alleen gekleed in schoenen aan de receptioniste ging vragen waar het meisje dat enkele minuten daarvoor zijn kamer was uitgevlucht was gebleven. De receptioniste wist het niet, Sam Cooke viel haar aan en zij greep een geweer. Met name zijn familie en andere zwarte artiesten vochten later de officiële versie aan.

Marvin Gaye, officieel Marvin Gay, Jr. (1939- 1984) was een van de belangrijkste soulzangers.
Gay voegde een e toe aan zijn achternaam als eerbetoon aan Sam Cooke. Hij had vanaf 1962 een groot aantal hits, waaronder How Sweet It is (To be loved by You), Can I get a Witness, I Heard it through The Grapevine en ook samen met Tammi Terrell, bijv. Ain’t No Mountain High Enough.

Na een aantal stille Jaren kwam hij in 1971 terug met een plaat waarvan de platenmaatschappij dacht dat het niks zou worden. Het was een concept-album met het perspectief van een Vietnam-veteraan, die terugkerend naar de States, niets anders ziet dan onrechtvaardigheid, leed en haat. Hij vraagt zich af: liep ik het risico mijn leven te offeren voor dit land? Hier het titelnummer:

Marvin Gaye: What’s going on

Marvin Gaye werd in 1984 doodgeschoten door zijn eigen vader, een dominee, die het niet eens was met de levenswijze van zijn zoon.

James Brown (1933-2006), bijnaam The Godfather of Soul, bekend van It’s a man’s, man’s, man’s world en (Get up I feel like being a) Sex machine kijkt met hoop naar de toekomst.

James Brown: Say it loud: I’m black and I’m proud

Some people say we got a lot of malice, some say it’s a lotta nerve
But I say we won’t quit movin’ until we get what we deserve
We’ve been buked and we’ve been scourned
We’ve been treated bad, talked about as sure as you’re born
But just as sure as it take two eyes to make a pair, huh!
Brother we can’t quit until we get our share
Say it loud, I’m black and I’m proud